【水族館アルバム】アオリイカの体は赤い?白い?【名古屋港水族館】

名古屋港水族館で撮影したアオリイカ

名古屋港水族館で撮影した写真を整理していた時のことです。

アオリイカの写真があり、透き通ったような白い色をしていたので、

ぎょぎょぎょ

きれいな色だな~

なんて、ほんわかした気分になっていたのですが、次の写真を見て驚きました。

あれ?さっきの写真と体の色が違う気がする。

「別種類のイカかな?」なんて思いましたけど、どうやら同じアオリイカのようです。

なんで同じアオリイカなのに、こんなに色が違うのでしょうか。

気になったので、ちょっと調べてみました。

なんで色が違うの?

アオリイカは体色を変化できる

イカの仲間は、体の表面に「色素胞」と呼ばれる色素の詰まった細胞があります。

この細胞を大きくしたり小さくしたりすることで、体の色を変化させます。

細胞くん

細胞が大きくなると「赤く」、小さくなると「白く」変化するようです。

なぜ体色を変化させるの?

黒くて細かい斑点がある

写真をよく見ると、体が白い時は表面に「黒くて細かな斑点模様」が見えます。

たぶんこれが色素胞です。

細かかった斑点が大きくなっている?

赤くなった姿を見ると、細胞が大きくなっているような気がします。

 

どのような状況で赤くなるのか、ハッキリとした理由は解明されていません。

調べた感じでは、ビックリしたり、興奮したりすると、赤くなることが多いそうです。

他にも、外敵に対して威嚇をする時や、オスがメスにアピールする時など。

普段食べるイカは?

イカの刺身は白い

普段、刺身で食べるイカって「白い」ですよね。

白いイカほど「イカだな~」って思うんじゃないですか。

逆に、白くないイカの刺身が出てきたら「これ大丈夫?鮮度悪いんじゃないの?」って思いませんか?

新鮮なイカは白くない

実はこれ「逆」なんです。色の濃いイカの方が新鮮なんです。

新鮮な状態では、色素胞の周りにある筋肉が収縮するため、細胞が広がり赤くなります。

そして時間が経つにつれて、徐々に筋肉が緩んでいくので、イカが白くなっていきます。

白くても鮮度は良い

ですが、白いからと言って鮮度が悪いわけではありません。

イカは急速冷凍され、「冷凍すれば品質が落ちない」といった特徴があります。

時間が経つと細胞が収縮するので白くなりますが、冷凍保管されることで品質は保たれているそうです。

イカって実は不思議な生き物

イカって見慣れているので気にならないと思いますが、よく見ると変な生き物です。

たくさんの足(触腕)があったり、スミを吐いたり、体の色を変化させたり…

 

生き物って不思議ですね!

 

今回はアオリイカを紹介しましたけど、別記事で紹介したコブシメも不思議な生態です。

良かったら、こちらの記事も楽しんでもらえると嬉しいです。

【水族館アルバム】目がチカチカする!?(コブシメ)

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