北極や南極に暮らす魚たち【葛西臨海水族園】

こんにちは。ぎょぎょぎょ(@sakanayarou012)です。
当ブログは、水族館の楽しみ方やお得な情報を紹介しています。

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ペンギンくん

ぼくたちペンギンが住んでいる場所って知ってる?
知ってるよ。南極…あれ?北極だったかな?

ぎょぎょぎょ

みなさんは、南極と北極の違いって分かりますか?

何となく「寒そうな場所」のイメージはありますが、正直あまり詳しく知らないです。

ペンギンくん

葛西臨海水族園に行けば、南極と北極の展示エリアがあるよ!

葛西臨海水族園に、南極や北極に生息する生き物の展示エリアがありました。

生息する生き物の違いや、「そもそも南極と北極ってどんな場所?」って疑問が解決できて楽しい展示でしたよ!

北極と南極ってどんな場所?

葛西臨海水族園に展示されている魚を紹介する前に、まずはザックリと北極と南極についてご紹介します。

北極は海と氷の世界

北極圏の中央は陸地がなく、ほとんどが海に覆われています。
陸地となるのは、海に浮かぶ「一年中とけることがない氷」だけです。

北極圏の一部のエリアは、グリーンランドやアラスカなど、人が生活している場所も含まれています。
旅人用の宿泊施設もあり、オーロラ観察ツアーなどが人気です。

生息する生き物

北極に生息する生き物の一例をあげてみます。

  • ホッキョクグマ
  • ホッキョクギツネ
  • セイウチ
  • アザラシ(アゴヒゲ、ワモンなど)
  • イッカク

ホッキョクグマやホッキョクギツネなど、名前に”ホッキョク”と付く動物が生息しています。
一方で、寒い所に生息するイメージのあるペンギンは、北極には生息していないようです。

南極は大陸がある

陸地がほとんどない北極圏に対し、南極圏の中央は大陸が広がっています。

南極大陸の上にあるのは、降り積もった雪が固まってできた氷の層です。
その厚さは、4,000メートル以上にもなります。

南極圏は北極圏と異なり、圏内に人の生活する場所が含まれません

南極大陸は周囲が海に囲まれ、孤立した大陸です。
南極大陸から最も近い南アメリカ大陸まで、約1,000キロメートルも離れています。

生息する生き物

南極に生息する生き物の一例をあげてみます。

  • ペンギン(コウテイ、ジェンツー、アデリーなど)
  • アザラシ(ヒョウ、ミナミゾウなど)
  • クジラ(ザトウ、ミンクなど)

南極に生息する生き物と言えば、さまざまな種類のペンギンたちです。

ペンギンたちが北極に生息していないように、北極に生息している生き物たちは南極にいません。
アザラシは北極にも南極にも生息していますが、それぞれ異なる種類のようです。

葛西臨海水族園に展示されている魚

ここからは、葛西臨海水族園に展示されている魚たちを紹介します。

ダスキー ノトセン

南極に生息している魚です。全長は約20cmほどになります。

南極に生息する海鳥たちのエサとなる、生態系に欠かせない魚です。

マーブルド ノトセン

ダスキー ノトセンと同様に南極に生息しています。
その名の通り、「マーブル(大理石のような)模様」が特徴的です。

ノトセン(ノトテニア科)は、南極周辺の海域にしか生息していないので、水族館じゃないとなかなか見られません。

アークティック コッド

アークティック コッドは、北極圏を中心とする海域に生息する魚です。
タラ科の仲間で、だいたい20~30センチくらいの大きさになります。

北極圏に生息するアザラシや海鳥のエサとなるので、生態系に欠かせない魚です。

アークティック スタッグホーン スカルピン

アークティック スタッグホーン スカルピンは、北極圏に生息する魚です。
カエルのような顔をしていて、ちょっと愛嬌がありますね。

アークティック(北極の)スタッグホーン(鹿の骨?)スカルピン(カサゴの仲間)といった名前ですが、鹿の骨に似ているのかな?

アンタークティック トゥースフィッシュ

こちらは、標本展示のアンタークティック トゥースフィッシュです。
体長が1.6メートルもあり、南極に生息する最大級の魚類と言われています。

名前に”トゥースフィッシュ”とあるように、エサとなるイカや魚に喰らいつく「するどい歯」が特徴的です。
ダスキー ノトセンなどと同じノトテニア科の魚で、日本では「ライギョダマシ」と呼ばれています。

水族館でわかる北極や南極のこと

普段の生活をしている中で、北極や南極について考えることなんてまずないと思います。
北極や南極が寒いことは知っていますが、その他のことについては知らないことがほとんどです。

水族館に行けば、そこに生息している生き物はもちろん、「そこがどんな環境で、どのように適応しているのか」といった情報が紹介されています。

北極と南極は何が違うの?

この記事の冒頭でもご紹介しましたが、北極と南極は「自然環境」「生息する生き物」がまったく異なります。

水族館や動物園では、ホッキョクグマやペンギンを「冷たい海に生息する生き物」として紹介しているイメージがあるので、意外と同じ場所にいる生き物だと思っている人も多いみたいですよ。

冷たい海の魚は凍らないの?

北極や南極の海は、水温が0℃~1℃くらいです。
時にはマイナスになることもあり、そんな冷たい海の周りは、当然のように氷で囲われています。

「水が凍ってしまう海で、魚たちは凍らないの?」と不思議に思いますが、ここで暮らす魚たちは、血液に「不凍タンパク質」と呼ばれる物質があり、体が凍らないようです。

極寒の地に食料は不足しないの?

寒い冬になると、生き物たちは「冬眠」をするイメージがあります。

冬場は、エサとなる食料が不足するからですよね。
では、「常に極寒」の北極や南極では、食料不足にならないのでしょうか。

実は、ナンキョクオキアミやホッキョクダラなど、「鍵種」と呼ばれる小さなエビや小魚が、北極や南極の生態系を支えています。
とても小さな生き物たちですが、食物連鎖の底辺を支える重要な存在です。

最後に

最後までご覧いただき、ありがとうございます。

北極や南極と聞いても、遠い場所のことなので関心を持つ機会は少ないです。
ですが北極や南極は、水族館でよく見るペンギンやアザラシが住んでいる場所でもあります。

葛西臨海水族園に展示されている魚たちを観察するついでに、ちょっとだけ北極や南極について知ってみるのもおすすめですよ。

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